一篇文章了解 寵物所必需的六大類營養素

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寵物知識 寵物所必需的六大類營養素
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營養素在寵物的飲食中扮演著至關重要的角色,這些養分是貓犬身體所需的基本元素,因此選擇飼料時應注重營養素的完整性 (Nutrients),而非單一成分 (Ingredients)。舉例來說,雞肉提供了貓犬所需的蛋白質和脂質,是維持牠們生命所必不可少的營養素之一。一款優質的寵物飼料應該全面提供貓犬所需的40種必需營養素,這些營養素可分為以下六大類:

一、蛋白質
所有動物都需要攝取蛋白質,它不僅是熱量來源,更是維持肌肉、皮膚和毛髮健康的關鍵。 蛋白質經消化後的數次分解,最終會分解成的最小單元稱為「胺基酸」,其中「必需胺基酸」是貓犬身體無法自行合成,因此需從食物中攝取的胺基酸類型。狗狗共有 10 種必需胺基酸;而貓咪有包含狗狗所需的 10 種,再加上牛磺酸,共 11 種必需胺基酸。


二、脂質(脂肪
脂質是優質的能量來源,每公克所提供的熱量是蛋白質或碳水化合物的 2.5 倍,也是皮膚和毛髮健康不可或缺的養分,更幫助脂溶性維生素的吸收、運送、儲存。有些脂肪無法由犬貓身體合成,是必需由食物中所攝取的「必需脂肪酸」,如常聽見的 ω 3 (Omega-3) 和 ω 6 (Omega-6)。ω 3 脂肪酸家族包含 α-亞麻油酸 (ALA)、EPA、DHA;ω 6 脂肪酸家族則有亞麻油酸 (LA)、γ-亞麻油酸 (GLA)、花生四烯酸 (AA)。


三、碳水化合物
碳水化合物能提供貓犬良好的熱量來源與膳食纖維,當使用碳水化合物作為能量來源時,代表其他含有熱量的營養素,就可以被身體運用在其他需求,例如蛋白質或脂質能進行需要的修復機能、加速傷口癒合。碳水化合物包括:「澱粉」或「可溶性碳水化合物及纖維」,而纖維又分為可溶性、不可溶性或混合性。

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四、維生素
維生素分為「水溶性維生素」及「脂溶性維生素」,每一種維生素在生物體內都有各自的功能。水溶性維生素若沒有被使用,會定期排出體外,不會儲存在體內,因此需要定期補充(如:維生素 C、B 群);脂溶性維生素以脂肪作為載體,身體才能吸收、運送及儲存,因為脂溶性維生素會儲存在體內,因此若攝取過量可能會有毒性風險(如:維生素A、D、E、K)。

寵物知識 寵物所必需的六大類營養素


五、礦物質
礦物質能夠幫助貓犬維持體液平衡及作為骨骼的結構成分,是動物身體正常生長所不可或缺的營養素。礦物質通常分為兩類:犬貓身體需求量大的主要礦物質(如:鈣、磷),以及需求量少的微量礦物質(如:鐵、鋅)。


六、水
水份是最重要的營養素!水除了可以從食物和飲水中攝取,也可以從營養素如蛋白質、碳水化合物、脂質的代謝反應中產生。主要功能有運送營養素到全身、調節體溫及作為水溶性纖維的載體等。成年動物的身體裡約有 60% 的水,參與身體的許多功能作用,就算只有輕微的脫水,都可能會明顯影響到犬貓的健康,因此讓寵物隨時補充乾淨水份是非常重要的。

結語
貓犬的生長過程中,六大營養素缺一不可,在選購飼料主食時,務必要選擇能提供完整且均衡營養的飼料作為主食,才能讓貓犬健健康康地長大,陪伴我們長長久久。

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